Calea ferată cu intervalul Colombo-Badulla este atât de încântătoare încât a devenit o aventură pentru mulți vizitatori. Frânele șuierau și țipau în timp ce trenul urcă dealul și intră în Radella, o stație de-a lungul uneia dintre cele mai frumoase călătorii cu trenul din lume: calea ferată Colombo-Badulla.

„Călătoria este atât de captivantă încât nu vrei să-ți scoți capul pe fereastră”, a spus Dayawathie Ekanayake, care a călătorit mult cu trenul prin insula în timpul carierei sale de consultant financiar. „Te face să te simți în mod constant uimit. Te întrebi ce urmează – este o cascadă? O grădină de ceai asemănătoare cu stupa? Sau sunt vârfuri înnorate de ceață? Nu știi niciodată. Trebuie doar să cauți în continuare.”

De la prima călătorie pe această rută în urmă cu șapte ani, te poți întoarce de nenumărate ori, sărind cu nerăbdare din tren pentru a explora orașele și cătunele flancate de mosii de ceai. Traseul de 291 km cuprinde un amestec de chei adânci, stânci stâncoase, cascade, lacuri și râuri de pe coasta de vest a Sri Lanka în interiorul său muntos. Se răsucește și se învârte prin 46 de tuneluri, șerpuind pe lângă baldachinul montan înalt, cu rododendroni roșu aprins și ferigi sălbatice, un fragment din pădurea nativă de deal, lăsată neatinsă de colonizatorii britanici. Într-o zi strălucitoare, dealurile udate de soare se întind până la coasta de sud strălucitoare de la fereastra trenului cât de departe poate vedea cu ochii.

Călătoria cu trenul a devenit o senzație pe Instagram în ultimii ani (Credit: Mystockimages/Getty Images)

Această călătorie lentă, lungă de 10 ore, ar putea fi incomodă pentru călătorul din zilele noastre.

Dar este atât de pitoresc încât a devenit o aventură pe listă pentru mulți vizitatori.

Nu doar priveliștile îi uimesc pe călători. Călătoria cu trenul în sine a devenit o senzație pe Instagram în ultimii ani, bloggerii de călătorii își riscă viața pentru a-și fotografia ei înșiși agățați de ușă, în timp ce trenul bubuie pe lângă poduri șubrede (unii dintre ei au fost criticați pentru ipostazele lor dramatice). Cu toate acestea, călătoria este, de asemenea, legată de istoria colonială a Sri Lanka și oferă pasagerilor o înțelegere mai profundă a națiunii-insulare.

În timpul colonizării britanice din secolul al XIX-lea, Sri Lanka a fost al treilea cel mai mare exportator de cafea din lume. Pe măsură ce cererea a crescut, a devenit costisitoare să transporti cafeaua cu cărucioarele cu boi din munții centrali la Colombo pentru expediere, mai ales în condițiile în care condițiile drumurilor se deteriorau în lunile musonice. Prin urmare, moșiile au trebuit să-și păstreze cafeaua pentru perioade lungi de timp, ceea ce provoacă deteriorarea calității și a valorii. Așa că proprietarii britanici de imobile au făcut eforturi pentru un sistem feroviar pentru transportul cafelei. În 1867, britanicii au finalizat o cale ferată de la orașul Kandy din centrul Sri Lanka până la orașul de coastă Colombo.

„Britanicii nu au construit căi ferate pentru a ajuta localnicii să călătorească”, a explicat Sanka Abeysinghe, naturalist la lanțul de hoteluri de lux Teardrop Hotels, care organizează și drumeții pe calea ferată pentru oaspeții stațiunii. „Au proiectat căi ferate pentru a transporta produsele imobiliare”.

Te urci în tren în Colombo, lăsând căldura amețioasă și terenurile agricole joase pentru a urca încet spre munții stâncoși din jurul Kandy. Trecând prin teren accidentat, trenul a urcat 426 m pe o porțiune de 21 km, trecând prin 12 tuneluri, îmbrățișând curbe perfide de-a lungul munților și înălțând deasupra junglei tropicale.

După ce treci de Kandy, urmează văile fertile riverane și intri în țara de deal a Sri Lanka. Ceaiul înflorește în aceste zone muntoase umede și umede, așa că, „când ceaiul a devenit proeminent, după epidemia de rugina cafelei – o boală fungică care a împiedicat comerțul cu cafea [în 1869] – britanicii au vrut să extindă căile ferate pentru a transporta ceaiul de la munți la Colombo”, a explicat Abeysinghe.

În anii 1870, britanicii au început să extindă calea ferată de la Peradeniya, un nod feroviar de lângă Kandy, extinzând traseul până la stația terminală Badulla în 1924. Această porțiune de 178 km a implicat navigarea prin munți ploiosi, împăduriți, creste abrupte și o serie de întorsături ascuțite prin construirea unui amestec impresionant de poduri, viaducte, tuneluri și terasamente. A fost nevoie de 52 de ani pentru finalizare.

Treci prin munți și, în următoarele trei ore, treci pe lângă gări mici și bine întreținute din epoca britanică, precum Galboda și Watawala, care au fost construite exclusiv cu scopul de a transporta ceaiul din fiecare moșie. Am urcat încet pe lângă templele hinduse ascunse în grădini de ceai, mici așezări de locuințe în care locuiesc muncitorii din domeniul de ceai și păduri de terebentină învăluite în ceață învolburată. La ceva timp după ce părăsești Hatton – orașul de intrare către Adam’s Peak, un munte sfânt pentru pelerinii de toate religiile – intri în tunelul Poolbank, cel mai lung dintre cele 46 de tuneluri, cu o lungime de peste jumătate de kilometru.

„Nu poți să vezi cu adevărat lumina de la capătul tunelului aici”, a spus Abyesinghe.

De aici, tinerii pasageri atârnau cu nerăbdare de ușă pentru a vedea cascadele țâșnind ale spectaculoasei cascade St Clair, printre tufele de ceai. Aerul rece pătrundea de la ferestrele deschise și ceața în creștere a acoperit falnic lanțul muntos Mare Vest. Mulți pasageri au coborât din tren la Nanu Oya, un oraș de ceai unde vizitatorii pot vizita plantațiile și pot afla despre istoria ceaiului de pe insulă; dar am rămas la bord, urcând până la Pattipola, cea mai înaltă gară cu ecartament larg din lume. De aici, am parasit in sfarsit dealurile centrale reci, calatorind pe langa fermele de lapte catre muntii de sud-est insoriti.

După câteva ore mai târziu, te poți opri la Ella. În ultimul deceniu, acest sat cândva adormit s-a transformat într-un centru turistic plin de viață, cu cafenele și baruri care mărginesc străzile și oameni care pozează pentru fotografii în fața pitorescului Pod Nine Arch, un viaduct cu nouă arcade care se înalță deasupra junglelor tropicale de pătlagină. copaci și palmieri de nuci areca și a devenit unul dintre cele mai fotografiate locuri de pe insulă.

Flancat de jungla deasă și plantații de ceai, podul a fost proiectat de inginerul britanic Harold Marwood, dar conform folclorului, nu ar fi fost construit niciodată dacă nu ar fi fost pentru cunoștințele locale.

Se spune că în timpul Primului Război Mondial, când era dificil să se aprovizioneze cu oțel din Europa, inginerii britanici au fost nevoiți să regândească proiectarea podului. Întrucât conducătorii coloniali nu cunoșteau puține sau deloc despre materialele de construcție locale, un constructor din Sri Lanka ia intervenit

Privind pe fereastra trenului, poți vedea viaductul lung de 90 de metri care se ridica printre copaci, care leagă Ella de orașul de pe munte Demodara. Britanicii aveau nevoie și de o modalitate de a gestiona înclinația abruptă a terenului de aici. „Urcarea a fost prea abruptă pentru a fi gestionată de motoare”, a spus Abeysinghe.

Din nou, folclorul acordă credit localnicilor care au găsit o modalitate de a rezolva problema prin crearea unei piste în spirală. Când am ajuns la Demodara Loop, trenul s-a oprit la Demodara pentru ca pasagerii să poată debarca, a șerpuit în jurul unui deal și a reapărut dintr-un tunel lung de 134 de metri chiar sub gară.

Potrivit legendei, inginerul local DW Wimalasurendra a lucrat la șantier și s-a gândit la acest design în spirală după ce a văzut un kankami (un muncitor de ceai care se ocupă de muncitorii din India de Sud) legându-și și re-legandu-și turbanul. Ingineria de ultimă oră a permis trenului să evite urcușul abrupt.